Александр Рубцов

Тайна кота

Начало

Тайна кота


 

ПРОЛОГ

Кошачьих лап бесшумное движенье,

я наблюдаю сидя у окна.

Куда ведёт его животное стремленье?

У кошек много тайн, наверняка.

Давай подсмотрим за животным своенравным,

не мало будет интересного, поверь.

Давно заметил я, что Васька наш исправно,

в лесок ночами бегает за дверь.

Дождавшись ночи, мы с Алёнкой караулим,

когда Василий выбежит во двор,

а он, наевшись, рыбы, лёг на стуле,

и водит хитрым глазом, словно вор.

 

 

Лето. Долгожданные каникулы. Пыльная дорога под колёсами нашего автобуса стремительно отматывается назад, унося нас всё дальше от заасфальтированного, стекло-железо-бетонного поселения, именуемого городом. Преодолев  очередной подъём, мы скатываемся вниз, любуясь красотой заново открывшейся панорамы. В автобусе жарко и пахнет бензином, но мы с Алёнкой стойко переносим все неудобства дороги, зная, что совсем уже скоро наш старенький ПАЗик прибудет на место. Место это - деревня Заливное, где ждёт нас любимая бабушка.

- Лёня, смотри, – обращаюсь я к Алёнке, тыча пальцем в окно, – вон уже церковь видно, сейчас приедем.

На утомлённом лице моей младшей сестры появляется некое подобие улыбки.

- Уф, скорее бы, а то я сварюсь скоро, – произносит она, и рука её тянется в сумку за пластиковой бутылкой с остатками теплого кваса, предусмотрительно положенного нам  родителями  перед дорогой.

Перегретый автобус наконец-то добрался до своего конечного пункта назначения, и разморённые, вспотевшие пассажиры, взяв сумки, потянулись к двери на выход.

Бабушка в белом с чёрными горошинами платке стояла на остановке и внимательно следила за выходящими из автобуса людьми, пытаясь не пропустить своих внуков. - Бабушка! – радостно закричала Алёнка и, огибая столпившихся на дороге людей, раскинув руки, побежала ей навстречу.

Бабушка обняла Алёнку, затем меня, и мы направились по деревянным настилам  домой.

 Чистейший деревенский воздух, сочетавший в себе запах нарубленной древесины и   скошенной травы, слегка пьянил и вводил в состояние счастья. Счастья беззаботного времяпрепровождения, включавшего в себя купание в речке до синих губ и дольше, походы в лес, стрельбу из лука, который я обязательно сделаю из вереска, катание на велике по ухабистым деревенским дорогам, да и много ещё чего другого.

- Ну, что Сеня, как доехали-то? Алёнка ныла, поди? – спросила бабушка у меня, со своим забавным деревенским говорком.

Алёнка округлила удивлённые глаза и поспешила опередить меня с ответом:

- Бабушка, ты что?  Я же не прошлогодняя, я уже выросла, я большая! А ревут ведь только дети.

- Да? - бабушка, улыбаясь, посмотрела на внучку. – Что, больше совсем не ревёшь, али как?

- Али как, – добавил я.

Аленка бросила на меня взгляд как солдат на предателя и язвительно парировала:

- Ой, ой, Сенечный, а когда у тебя велик угнали?! Кто слёзки лил?

«Да, сестра у меня всё-таки вредина, каких поискать!» – подумал я про себя. «Это ж надо, так меня перед бабушкой опозорить! А ведь я и забыл совсем про этот случай. Ладно, она, девчонка, ей-то это простительно, а мне, двенадцатилетнему парню.…Какой позор!»

- Это чего же, Сеня, у тебя лисапед украли?

- Мгм – ответил я, нахмурив брови и всем видом давая понять, что не хочу говорить на эту тему.

- Ой-ё-ёченьки, - закивала бабушка, – кругом одно жульё.

Почувствовав, что эта тема мне не приятна, бабуля не стала донимать меня вопросами и начала выспрашивать Алёнку про её школьную жизнь.

Наконец мы подошли к бабушкиному дому. Она просунула руку между штакетниками калитки, откинула внутренний крючок, и мы зашли во двор.

Во дворе паслись куры. Надсмотрщиком над ними был кот Василий. Он важно, по-хозяйски восседал на скамейке, пристроенной к завалинке дома. Василий, Васька - кот был особый, это замечали все, даже посторонние люди, по той или иной воле случая, оказывающиеся у бабушки в доме. Я тоже чувствовал, что Васька не просто домашнее животное, было в нём что-то необычное, а вот что именно, понять не мог. Он появился у бабушки год назад, в тот же день, что и мы, когда приехали  на летние каникулы. Просто зашёл в дом, да так и остался, сдружившись с бабушкой и с нами.

 

Ну, вот и гости приехали, отметил про себя кот. Надеюсь, за год поумнели, и прошлогодних испытаний мне пережить не придётся. Помнится, Сенька решил, что я непременно должен стать котом-десантником, и мне просто необходимо было научиться прыгать с парашютом. Залезли мы с ним на козырёк крыши, он раскрутил меня за хвост и с криком: – Первый пошёл! - зашвырнул на картофельное поле. Всё бы ничего, но вот старый огромный бабушкин зонт, который он привязал  к моей  спине, очень больно ударил меня, так и не захотев раскрыться. Я, разумеется, рванул прочь, чтоб спрятаться от этого сорванца, а он орал мне вслед: – Ура! Боец невредим и идёт в наступление!

А Аленка. Девочка есть девочка. Я, конечно же, стал её маленьким ребёнком, которого нужно пеленать, воспитывать и пичкать лекарствами, когда, по её мнению, у ребёнка, то есть у меня, поднималась температура, и начинался грипп».

- Здорово, Василий - подошёл я к коту и погладил его по шерсти. Кот замурлыкал, видимо, здороваясь со мной и признавая во мне своего старого приятеля.

- Ой, Васька, Васька! – запрыгала возле него Алёнка. – Хорошенький мой, – стала она прижиматься щекой к его мордочке, – как поживаешь-то?

- Да не тискай ты его! – сказал я Аленке. – Это тебе не куклы твои и пупсики, а животное.

В ответ Аленка высунула язык, скорчила рожицу, издала какой-то противный звук и, повернувшись, убежала в дом. Поднявшись за ней в сени и еще не  открыв дверь в избу, я почувствовал запах выпечки, которую могла сделать только наша бабушка. Вкус её пирожков со всевозможной начинкой, шанежек, ватрушек, приготовленных в русской печке, ни шел, ни в какое сравнение с теми, что покупали мы иногда у себя в городе. Даже те, что готовила мама в газовой духовке, уже не имели того аромата, которым обладали эти настоящие, деревенские. Когда я открыл дверь, в нос ударил перемешанный запах выпечки, как-то по-особому приготовленной картошки и ещё чего-то вкусненького. Я сел за стол, где уже находилась моя сестра, с аппетитом трескавшая румяную шанежку.

- Всё, кажется, я сейчас лопну,– поставив на стол пустую кружку из-под молока, произнёс я, – Спасибо, бабушка. Вкуснее в мире не бывает!

Бабушка рассмеялась, довольная похвалой внука.

- Пожалуйста, Сенечка. Что, на улицу побежишь? Аленка-то вон уж подруг встретила, – выглядывая в окно, сказала она.

- Ага, пойду, погуляю.

 

Набегавшись за день, когда уже начало темнеть, я взял полотенце и пошёл в огород умыться и почистить зубы перед сном. Внезапно я увидел, как передо мной проскочил Васька, убегая куда-то по своим кошачьим делам.

- Васька, ты куда? – крикнул я ему вслед.

Кот остановился и пристально посмотрел на меня. Он находился в метрах трёх, а падающий из окон свет давал мне возможность чётко видеть его хищную, симпатичную мордочку. Умные, синие глаза Василия, смотрели на меня и явно пытались мне что-то сказать.

- Васька, ты, куда это на ночь-то? – опять спросил я. – Спать же  пора. Но кот, мяукнув что-то в ответ, развернулся и засеменил к забору. Добежав до изгороди, он запрыгнул на неё и исчез, соскочив на внешнюю сторону. - Вот чудак – подумал я. В лес, что ли побежал? И как ему не страшно? Дом наш был последним на этом краю деревни, и поэтому сразу за забором, через небольшую полянку, начинался лес.

Прошло две недели. Мы с Аленкой и соседскими ребятами вовсю наслаждались каникулами и прелестью деревенской жизни: дни напролёт проводили на реке или устраивали походы в лес, не забывая иногда ссориться с моей вредной сестрой, а потом мириться. За всё это время я заметил одну странную вещь. Практически каждый день (некоторые дни я мог просто  пропустить), примерно в одно и то же время, когда начинало темнеть, Васька убегал в лесок за забором нашего огорода. Пытаясь объяснить себе эту загадочную закономерность  в поведении кота, я строил всё новые догадки его вылазок. Возможно, он уходил поохотиться на мелких грызунов. Хотя в еде Василию отказов не было: молоко, рыбку и даже сметану всегда можно было увидеть на блюдце любимого кота. Здесь могли сказываться только заложенные природой инстинкты охотника. Второй версией, появившейся в моей голове, была возможная любовь Васьки к какой-нибудь соседской кошке. Но зачем им встречаться в лесу, когда в деревне им бы этого никто не запрещал? Н-да.

Всё это можно было объяснить особенностями кошачьего характера: животные эти довольно своенравные, и мало ли что им взбредёт в голову. Была у меня и третья версия, самая, конечно, бредовая, но окончательно я от неё не отказывался, потому как в жизни нашей быть могло то, даже чего быть, казалось бы, не может. Знал я это из своего богатого двенадцатилетнего, жизненного опыта.

- Слушай, Леня,– обратился я после ужина к сестре,– ты у меня хоть и вредина, каких свет не видывал, но решил я с тобой поделиться одним загадочным наблюдением. Знаешь…- тут я выдержал паузу и пристально посмотрел на заинтригованную сестру...

– А, ладно, один разберусь,– решил я  после некоторого раздумья. В этот момент я увидел не просто огоньки в глазах Аленки - пожар, там вспыхнул пожар любопытства, и для того чтоб потушить его, моя младшая сестра  была готова на всё. Она сделала жалобное лицо и заискивающим голоском начала:

- Сенечка, миленький, ну расскажи! Расскажи свою тайну, я больше никогда обзываться на тебя не буду. Можешь спать сегодня, где хочешь, хоть в чулане, хоть в доме, я не буду место занимать.

- Ладно! – мне вдруг стало жалко Аленку и немного стыдно за тот шантаж, что я собирался устроить.

- Слушай, Лёня, ты за Васькой ни чего странного не замечала? Аленка сделала задумчивое лицо.

- Замечала,– вспомнила Аленка. – Он мяукает как-то необычно, не так вот: мя-я-у-у, а вот так: ми-и-у-у, - скопировала она кошачьи голоса с довольно глупой физиономией.

- Да не,– Махнул я рукой, – это ерунда. Люди некоторые слова тоже по-разному произносят. В поведении его что-нибудь странное замечала? - Не-а, в поведении не замечала.

- А я вот заметил. Представляешь, каждый вечер, когда темнеет, наш Васька убегает зачем-то в лес. Перелезает через забор в огороде, и туда… Я вот что думаю,– понизив голос до шёпота, продолжил я,– надо бы в этом разобраться.

- А как? – так же шёпотом спросила Аленка.

- У меня есть план. Ты не испугаешься?

- Я уже боюсь, Сенечка, но я всё равно согласная. – Я почувствовал волнение сестрёнки и слегка уловимую дрожь в голосе.

- Не бойся, главное надо настроиться. И бабушку уговорить…

 

Бабушка наша, строгая, но в душе своей добрейший человек, после слёзных просьб, отпустила нас с Аленкой на якобы ночную рыбалку с ребятами. Она положила нам с собой несколько пирожков и сказала, чтоб были осторожней. Да, обман дело нехорошее, но, скорее всего, по-другому мы бы никогда не узнали Васькину тайну. Я назвал этот ход тактической хитростью, необходимой для раскрытия важной тайны. Начинало темнеть. Бабушка, покормив куриц и закончив дела в огороде, собиралась ложиться спать. Мы с Аленкой делали вид, что ждём кого-то из парней, чтоб отправиться на реку. Сами же, не выпускали из виду Ваську, который только что съел целую рыбину и улёгся на стул, наблюдая за нашим бессмысленным хождением по избе. Когда я смотрел на кота, у меня создавалось впечатление, что он знает о нашем плане и тихонечко посмеивается над нами. Казалось, что он вообще сегодня никуда не пойдёт, а так и будет валяться на стуле. Но вот, дождавшись какого-то момента, Василий спрыгнул со своего места и юркнул в приоткрытую дверь, ведущую в сени, оглянувшись перед этим на нас, как бы позвав за собой.

- Пора! – скомандовал я Аленке и, схватив сумку, мы выбежали за котом. - Так, побежали вокруг дома. – Руководил я нашей «разведгруппой». - Ты через забор всё равно не перелезешь, а он всегда по одной тропинке бегает, так что за забором его и увидим.

Так и получилось, оббежав дом, метрах в двадцати мы увидели Василия, исчезающего  в леске. Сумерки уже достаточно сгустились, и потому было важно не отпустить далеко кота, чтоб окончательно не потерять его из виду. Но Васька, по всей видимости, не торопился. Семенящим бегом он преодолевал небольшое расстояние, останавливался, оглядывался по сторонам, принюхивался и продолжал неспешное движение, давая нам прекрасную возможность неотступно следовать за ним. Между тем, ночь забирала власть в свои руки, и темнота становилась всё плотней. Через какое-то время мы уже с трудом видели силуэт Василия, ориентируясь лишь на белый кончик его хвоста. Но вскоре мы потеряли и этот «маячок». А так как забежали уже довольно далеко, я сделал неутешительный для нас вывод: мы заблудились.

- Сеня-а, а где Васька-то? – испуганным голосом спросила Аленка.

- Не знаю, – уже как свершившийся факт вывел я. – Ты только не бойся, еда у нас есть и, по-моему, эту ночь нам придётся провести здесь.

- Здесь?! - с ужасом прошептала она.

- Да,– стараясь выглядеть, как можно более спокойно ответил я, – блуждать смысла нет, можем ещё дальше забрести. Даже в темноте я увидел, как глаза Аленки заблестели, наполнившись слезами. Чувствуя, как этот дорогой для меня человечек нуждается в моей защите, я обнял её и, пытаясь подальше запрятать свой собственный страх, произнёс: - Не бойся, сестрёнка, я же здесь. Не пропадём, главное…

Не успел я закончить, как где-то впереди мы увидели вспышку, похожую на молнию, только сверкнула она не в небе, а на земле.

- Мамочки! – Аленка ещё сильнее прижалась ко мне. – Что это, Сеня?

- Не знаю, – ответил я и, взяв сестру за руку, повёл за собой к тому месту, где блеснула «молния».

Через какое-то расстояние мы увидели полянку, на которой горел костёр, а вокруг него сидели пятеро молодых парней. На вид им было лет двадцать – двадцать пять. Мы спрятались неподалёку, наблюдая за ночной компанией.  И тут - к изумлению своему - я услышал, как Аленка тихонечко засмеялась. - Ты чего, с ума сошла?! – прошипел я сестре.

- Да нет. Просто как в сказке, помнишь, «двенадцать месяцев»?

- Лёня, какие сказки?! Мы даже не знаем, кто это такие!

- А мне уже не страшно,– уверенно ответила Аленка. Вдруг один из парней, повернувшись в нашу сторону, сказал:

- Ребята, выходите к нам, не бойтесь.

- Это он кому? – спросил я, повернувшись к сестре. - Нам, наверное, – спокойно ответила она. В этот момент парень встал и направился в нашу сторону. Дыхание у меня перехватило, я вжался в землю, одной рукой прижимая к себе сестру. Аленка же ткнула меня локтем в бок и весело сказала:

- Да не бойся ты, они добрые, я знаю.

Парень подошёл прямо к нам.

- Сеня, Алена, пойдёмте к костру. Мы вам ничего плохого не сделаем.

Аленка, ещё пять минут назад перепуганная до смерти, тут же без капельки страха и робости подошла к костру и весело со всеми поздоровалась:

- Здравствуйте!

- Привет! – ответили сидевшие вокруг огня ребята.

Когда же я неуверенным шагом приблизился к костру, они все по очереди протянули мне правую руку, и тот, что походил к нам с Аленкой, сказал:

- Присаживайся, Арсений. Есть у нас к вам серьёзный разговор. Для начала давайте познакомимся. Вы меня, конечно же, не узнали, да это и невозможно. Когда вы со мной общались, я был совсем в другом облике. Личность моя известна вам больше, как кот Василий, живущий у вашей бабушки.

Мы с сестрой изумлённо переглянулись.

- Ты заколдованный принц? – грустно спросила Аленка.

На лицах ребят появились печальные улыбки.

- Нет, Аленочка, принцем я никогда не был. А вот на счёт колдовства - ты права. В нашу жизнь вмешались некие потусторонние силы.

- Значит всё-таки версия номер три,– вслух произнёс я.

- Что за версия номер три? – спросил кто-то из парней.

- Да было у меня несколько версий, зачем Василий по ночам в лесок убегает. И вот верной оказалась мистическая и самая бредовая, как мне тогда казалось, версия номер три,– пояснил я.

- Да, Сеня, какой бы бредовой она ни была, но именно она оказалась единственно верной, – согласился со мной Василий.

Вся компания после слов Васи о чём-то задумалась.

Что ж, – продолжил он, – со мной вы познакомились. Позвольте теперь представить вам остальных: левый крайний – Игорек Бутцаев, в простонародье и между своими – Бутса. Дальше - Андрюха Воробьянинов. Ну, тут без вариантов – Воробей, такой же шустрый. Третий - это Серега Полетаев.- Серега махнул мне и Аленке рукой. – Он же летун, летучий змей, или, как мы его все зовём, просто – Змей. Последний представитель нашей «дружины» - Юрок Белкович, прозванный в противовес своему мягкому характеру и дружелюбию – Зверь. Вот теперь вы всех знаете, можно рассказывать дальше.

- Кот, ты себя полностью не представил,– напомнил Змей.

- Точно! – Василий поднял ладонь, поблагодарив Змея за подсказку. – Зовут меня Василий Котовский, среди друзей – Кот. – Он печально усмехнулся. – Курьёзы судьбы. Но об этом позже, всё по порядку. – Василий внимательно посмотрел на нас, приготовившись к долгому повествованию, и произнёс:

- Слушайте.

И вот какую историю мы услышали, про пятерых друзей:

 

Жили Василий и его друзья в небольшом посёлке. Особых развлечений  там не было, и всё свободное время ребята проводили на футбольном поле, тренируясь в поселковой секции. Чем старше они становились, тем большее место занимал футбол в их жизни. В спортивном коллективе время от времени происходили изменения. Кто-то приходил, кто-то уходил, но пятёрка сдружившихся парней стала костяком состава, и костяк этот оставался неизменным. Они выступали на районных и областных соревнованиях, иногда выигрывали, иногда проигрывали - обычное дело. Всё бы наверняка так и продолжалось: их заводская команда по-прежнему бы приводила в восторг своими победами кучку пьяных болельщиков – посельчан, в другой раз, проиграв матч, вызывала бы гнев и недовольство той же кучки. Но произошло одно событие, которое в корне изменило их жизнь. К ним в посёлок приехал амбициозный столичный тренер. Точно никто не знал, что случилось у Виталия Сергеевича в другой жизни. Ходили слухи, будто он серьёзно повздорил с руководством клуба, где работал и, плюнув на всё, уехал. Но почему он обосновался именно в этом поселке, сказать никто не мог. Как только новый тренер приступил к руководству командой, изменения почувствовали все и сразу. Началось всё с того, что подход к занятиям стал  более профессиональным. Прогулы, опоздания, алкоголь - за всё это новый тренер строго наказывал. Увеличились физические нагрузки. Началось глубокое изучение тактического построения игры. Нравилось это не всем. Те игроки, кто хотел  лёгкой жизни, начали выказывать  недовольство, которое время от времени перерастало в конфликты. Имея довольно внушительных размеров фигуру и большой опыт общения с капризными игроками, Виталий Сергеевич быстро ставил на место тех, кто нарушал его порядки. Да и в большинстве своём ребята понимали, что тренер их - высокий профессионал, и если они хотят добиться результатов, то слушать его следует беспрекословно. А результата они хотели. Особенно своей целеустремлённостью выделялась всё та же пятёрка: центральный полузащитник – Юра Белкович, нападающие – Вася Котовский и Андрей Ворбьянинов, защитник – Игорь Бутцаев и вратарь – Серега Полетаев.

Огромная физическая работа, проделанная на предсезонных сборах, и грамотное тактическое руководство тренера начали приносить свои плоды. Молодые пацаны, составлявшие основу команды Виталия Сергеевича, начали просто-напросто «рвать» команды соперников, состоящие в большинстве своём из взрослых уже дяденек. В итоге ещё не завершившееся зональное первенство уже имело своего чемпиона, который по набранным очкам ушёл далеко вперёд. Эта победа позволила переродившейся команде в следующем сезоне выступать во второй лиге чемпионата страны по футболу. Команда почувствовала вкус славы. В своём посёлке они стали звёздами. Им выказывали большее уважение, чем администрации, стараясь пригласить на различные торжества и всевозможные мероприятия.

Но отпуск закончился. Пора было приступать к тяжёлым трудовым будням. И они приступили, тренируясь со стопроцентной выкладкой и верой в успех. Через какое-то время Виталий Сергеевич вдруг неожиданно улетел в командировку, оставив за себя второго тренера и капитана – Василия Котовского. На следующий день пошли слухи, что тренеру предложили выгодный контракт, и он вскоре покинет команду.

- Кот,– Змей подошёл к капитану после тренировки,– слышал, что про коуча болтают? Говорят, уедет скоро.

- Кто болтает? - Кто, кто… Народ говорит.

Василий, уже слышавший об этом, пожал плечами. – Змей, – он посмотрел в глаза голкипера, – давай Сергеича дождёмся, и всё станет известно. А так гадать: уедет, не уедет - это несерьёзно. Договорились?

- Ты прав, капитан,– Змей дружески хлопнул Василия по плечу,– как всегда прав.

Утренний, воскресный звонок заставил спящего Змея взять мобильник с тумбочки и недовольным, сонным голосом ответить:

- Кот, ты чё? Дай хоть в воскресенье отоспаться, итак один выходной. - Сергеич приехал. Хватай Зверя, Бутcу и на стадион, он уже там. Разговор есть серьёзный. Мы с Воробьём тоже на подходе. Давай шустрей, сам знаешь: он ждать не любит.

В 8:45 пятеро парней и их тренер собрались в раздевалке на стадионе для очень серьёзного разговора. Тренер находился за своим столом, а ребята расположились по местам, где постоянно переодевались на играх и тренировках.

- Так, я думаю, начнём, – улыбаясь, произнёс Виталий Сергеевич и, скрестив пальцы рук, окинул взглядом своих подопечных. Несмотря на то, что тренер улыбался, ребята чувствовали его лёгкое напряжение.

- Скажу сразу, без лишних предисловий. Мне предложили возглавить команду в первой лиге. Как вы понимаете, именно туда я и летал, для ознакомления с условиями работы, быта и так далее. Мне всё понравилось. Замечательная обстановка и здравомыслящее руководство клуба. В общем, такое место, где можно заниматься только футболом, не забивая голову какими-то посторонними проблемами типа того, где найти деньги на сборы, где взять хороший спортивный инвентарь, не говоря уже о покупке билетов для выезда на турниры и игры. Для чего я всё это вам рассказываю? Как вы, наверное, уже догадались, не просто для того, чтоб вы тут за меня порадовались.

После этих слов, ребята слегка рассмеялись, интуитивно уже улавливая, к чему клонит их наставник.

- Так вот, – продолжил Виталий Сергеевич. – Контракт я ещё не подписал, но при обсуждении его условий я, конечно же, высказывал и свои требования, среди которых было такое, что вместе со мной в команду вольются ещё пять игроков. Мои условия были приняты. Кто эти пятеро вы, наверное, уже поняли – широко улыбаясь, посмотрел он на ребят.

- Эти пятеро - мы! – радостно констатировал Бутса.

- Ты невероятно догадлив,– с лёгкой долей иронии сказал тренер.

Волнительно улыбаясь, парни начали переглядываться, не до конца веря в услышанное.

- А как же наша команда? Как они без нас? – спокойный и невесёлый голос Зверя заставил всех повернуться в его сторону. Потом все поглядели  на тренера, ожидая ответа наставника.

- Да, Юра, я предполагал, что кто-нибудь из вас ответит именно так. И именно поэтому я не подписал контракта, а приехал сперва сюда, чтоб с вами обсудить этот вопрос. Мне далеко не безразлична ваша судьба. Вы молодые, целеустремлённые. У вас есть талант. И сейчас в вашей жизни наступил момент, когда нужно задать себе вопрос: а для чего же я играю в футбол? Зачем я истязаю себя на тренировках? Если последует ответ:  всё это только увлечение, и занимаюсь я только ради удовольствия и для здоровья, тогда да, ехать никуда не стоит. Если же ваше внутреннее я говорит вам: я хочу добиться максимальных высот в футболе, быть профессионалом и играть на лучших стадионах страны, а возможно и мира, то тогда ехать нужно. Ехать, чтобы приближать свою цель. Понимаешь, Юра, это не будет предательством, как может быть, ты подумал. Вот если у вас на заводе мастер участка проявляет себя, как хороший специалист, и его вдруг переводят с этого участка на другой, более  важный объект. Ведь никому не придёт в голову сказать, что он предал нас. Все понимают: если человек выше того уровня, где он находится, то он должен подниматься. А здесь, к сожалению, мы не сможем выйти дальше второй лиги. Наш цементный завод не потянет такую команду, даже если мы выиграем чемпионат. А с вами мы бы это сделать могли, в этом я уверен. К сожалению, таковы реалии современного футбола, да и всего спорта. Весь спортивный мир, Юра, так живёт, думаю это для тебя не открытие. У меня, кстати, есть информация, которая возможно тебя успокоит. Я разговаривал с директором завода, и он решил пригласить в команду молодого, перспективного специалиста, который будет поддерживать футбол в посёлке на должном уровне. Здесь сейчас заложена неплохая база, и уровень второй лиги или зонального первенства команда будет держать. Для вашего посёлка это, увы – потолок. Первый дивизион - это уже абсолютно профессиональный спорт, где играют большие, богатые клубы. Вот так! – подвёл итог Виталий Сергеевич.

- Да, и ещё,– добавил тренер. - Хочу сразу вам со всей ответственностью заявить: если ваше стремление не пропадёт, и если вы поедете работать со мной, то я сделаю из вас самых высококлассных игроков. Но будет одно условие: без моего согласия с другими клубами контракты не подписывать, вообще ничего не подписывать без моего ведома. Прошу это учесть, иначе последствия будут самые ужасные. Всё уяснили? – Тренер посмотрел на парней. – Согласны или нет?

Подопечные Виталия Сергеевича, словно очнувшись, закивали головами:

- Да,да.

- Согласны.

- Конечно.

- Я тоже.

- Мгм,– кивнул Зверь неуверенно, и до конца  всё ещё не определившись.

Ребята ловили каждое слово тренера, слушая его, как заворожённые. Они поверили этому человеку. Поверили, что смогут стать большими игроками. Вот только последнее условие Виталия Сергеевича всерьёз никто не воспринял, пропустив его как-то мимо ушей.

- Так, ладно,– тренер посмотрел на часы,– вы, наверное, и позавтракать-то не успели? Давай, дуйте куда-нибудь покушайте, обсудите всё. С родителями поговорите. Много времени вам не даю, к трём часам жду здесь же, с окончательным ответом. Всё.

Выйдя из раздевалки, Кот радостно скомандовал:

- Все в «Парус». За столом обговорим этот великий, исторический  момент.

 

Василий последним подошёл с раздачи. Он поставил поднос с едой на два сдвинутых стола и уселся, жадно глядя на тарелку с мясным рагу.

- По-моему, Сергеич всё популярно растолковал,– продолжил Бутcа начатый по дороге в буфет разговор,– у тебя, Зверь, всё ещё сомнения - ехать или нет?

- Я не знаю, пацаны… Он вроде убедил меня, но наших всё равно жалко. Вместе же во второй дивизион пробились, а без нас им там не выжить - раздавят.

- Я в принципе тебя понимаю. – Сказал Воробей. – Мне тоже немного неловко перед парнями, но это жизнь… Я думаю, они поймут.

- Это всё лирика, мужики,– взял слово капитан,- хватит сопли жевать. Мы становимся профессионалами, давайте же и рассуждать как профессионалы. Сюда едет новый, грамотный тренер. Пусть вытягивает молодых: Гусь, Лёшик, Серёга, Грызун,- есть у них потенциал, немного окрепнут и вперёд. Да и старики ещё себя проявят, я уверен: Хряпа, Николаич, Потап. Им ещё рано бутсы на гвоздик вещать. Зря ты, Зверь, их хоронишь. А нам судьба улыбнулась, причём во все тридцать два зуба. Вообще непостижимо, как тренер уровня Сергеича в нашу дыру залетел. Нам представился шанс, упускать который нельзя. И пока фортуна не повернулась задом, надо ловить момент. Так что, Юрок, не гони, ехать надо… Если хочешь стать великим,– после последних слов Кот рассмеялся, хлопая Зверя по плечу. Парни подхватили настрой капитана, и немноголюдное помещение буфета заполнил дружный смех.

 

Время перелёта заняло два часа. Самолёт благополучно произвёл посадку, и пассажиры, сойдя с трапа, направились в здание аэропорта. Пятеро молодых, по-спортивному одетых парней, следовали за рослым мужчиной лет пятидесяти и с любопытством озирались по сторонам.

- А вот и наша «карета»,- радостно сказал Виталий Сергеевич, когда ребята, забрав свой багаж, вышли на улицу.

Неподалёку от дверей стоял микроавтобус «Мерседес» с символикой клуба. ФК «МАЛАХИТ», красовалась большая, красно-зелёная надпись на борту автомобиля. Из машины вышел мужчина и, приветственно  махнув рукой, направился в сторону прилетевшего коллектива.

Подойдя, он поздоровался со всеми за руку и, улыбаясь, произнёс: - Добро пожаловать в Позёмск, крупный промышленный центр и столицу нашего региона! Как долетели? – весело поинтересовался он. - Замечательно! – ответил Виталий Сергеевич.

- Ну и замечательно, что замечательно,- всё так же весело сказал мужчина и, сдвинув скользнувшую в бок  дверь микроавтобуса, пригласил:

– Прошу!

Как только парни расположились в салоне, машина тронулась и понесла их на встречу новой, многообещающей жизни.

Администратор команды, которым оказался встречавший мужчина, по дороге познакомился с ребятами, представившись просто: Иваныч. Он немного рассказал  о городе, об истории появления клуба и о том, какие задачи ставит руководство перед командой. Важнейшей и, по сути, единственной задачей было - ни много ни мало - выход в премьер-лигу. Техническими и финансовыми возможностями клуб обладал. Теперь, с появлением нового тренера и пятерых новичков, руководство и вся футбольная общественность города Позёмска желала видеть свою любимую команду в элите футбольного движения страны.

После завершения всех процедур и формальностей, связанных с прохождением медкомиссии и подписанием контракта, ребята вместе с тренером познакомились с командой, приступили к тренировкам.

 Изматывающие кроссы, скоростная выносливость, растяжки, силовые нагрузки. Виталий Сергеевич имел  массу возможностей, чтобы заставить ребят «подыхать» на тренировках, уползать с поля на четвереньках, проклиная в эти моменты и футбол, и тренера, и свою судьбу. Но всё это делалось с одной целью: быть чемпионом! И это стоило того! Но сперва… литры пота, крови, и слёз, оставленные на убойных занятиях.

- Тяжело в учении - легко в бою,– любил повторять тренер слова великого полководца, в особенности если кому-то становилось плохо от перегрузок.

- Когда-нибудь,– улыбаясь, продолжал он, – когда вы выиграете «Лигу чемпионов», будете эти моменты с теплотой вспоминать. Ну, а сейчас работать, мужики, усердно работать!

Новобранцы, приехавшие с Виталием Сергеевичем, заметно прибавляли. В  общем-то, прогресс отмечался у всей команды, но особенно ярко он проявился у Змея и Кота. Змей творил чудеса в воротах, не переставая удивлять и восхищать как игроков, так и тренера. Фантастическая реакция и мощнейшие прыжки, в результате которых он забирал, казалось бы, недосягаемые мячи, вселяли оптимизм и уверенность в его партнёров по команде. Игра Василия также радовала глаз тех, кто наблюдал за его действиями на поле. Взрывная скорость и великолепный дриблинг давали ему возможность, что называется, на носовом платке обыгрывать двух – трёх противостоящих игроков и оставлять их за спиной, убегая к воротам соперника. Василий пользовался всё большим уважением в команде, становясь её лидером, и к началу футбольного сезона был избран капитаном. Между тем, ребята буквально впитывали слова, мастерство и энергетику, исходившую от их мудрого наставника. Постепенно команда выходила на тот уровень, который позволяет вести борьбу за право выхода в премьер-лигу.

 

* *

Под руководством нового тренера и практически наполовину обновленным основным составом «Малахит» произвёл фурор среди футбольной общественности. Ранее, никогда не поднимавшаяся выше девятого места, команда в нынешнем сезоне громила всех, невзирая на заслуги и авторитет соперника. Лишь к середине чемпионата коллектив Виталия Сергеевича сбавил обороты, позволив ненадолго приблизиться к себе ближайшим конкурентам. Произошло это по той причине, что Виталий Сергеевич дал отдохнуть порядком подуставшим игрокам «основы», выпуская на поле резервный состав. Длилось это не долго и, когда восстановившиеся игроки вновь начали выходить на футбольный газон, то они продолжили свой уверенный прорыв в элитный дивизион. Спортивные журналисты и комментаторы наперебой пытались объяснить столь феноменальный успех весьма молодой по составу команды. Основную причину все видели в гениальности и какой-то магической силе тренера, невесть откуда привёзшего пять молодых дарований, двое из которых были уже приглашены в национальную сборную.

Чемпионат между тем подходил к своему логическому завершению. Ничто уже не могло повлиять на лидирующее положение «Малахита». Даже если оставшиеся четыре игры будут проиграны (во что верилось с большим трудом), то ближайший преследователь лишь на один балл уходил вперёд по набранным очкам, но и второе место давало пропуск для битвы среди сильнейших. Хотя вариант попадания в премьер-лигу со второго места в команде уже никто не рассматривал. До первого места оставалось сделать один микроскопический шаг, и шаг этот ребята уверенно сделают.

 

Ресторан «У штурвала» располагался на самом берегу реки. Дружная пятёрка молодых, талантливых футболистов полюбила это местечко, часто собиралась здесь, чтоб вкусно покушать и провести свободное время.

Сидевшие за своим постоянно забронированным столиком Кот, Змей и Бутса повернулись в сторону вошедшего Воробья.

- Где Зверя-то потерял? – спросил Кот, протягивая руку для приветствия.

- А вон он, в фойе стоит, по телефону чего-то секретничает.

Зверь зашёл в зал, когда к столику его друзей принесли заказ. Он  поздоровался со всеми за руку, слегка улыбаясь,  сосредоточенно о чём-то думал. Официант, кивнул Зверю и с лёгким азиатским акцентом спросил:

- Штё будет кюшать диспетчер команды? - Как всегда, Мирзо. Только соку три стакана. В горле что-то пересохло.

Мирзо опять кивнул и удалился.

- От чего это у тебя пересохло, а? Что за секреты? – Бутса и все сидящие за столом смотрели на Зверя.

- Мужики,– Зверь окинул всех взглядом, собираясь сообщить что-то важное,– меня хотят в «Локомотив» на просмотр пригласить!

За столом повисла тишина. Все внимательно смотрели на Зверя, а тот  перекидывал свой торжествующий взгляд с одного на другого.

- Садись, давай,– весело улыбнувшись, капитан нарушил тишину,– или от  эмоций вверх подбрасывает? Поговорим, обсудим. По-моему, назрел вопрос.

Зверь удивлённо посмотрел на Василия:

- Что значит: назрел вопрос? Вас тоже куда-то приглашали?!

- Да, Юрок, приглашали. Не хотел я раньше времени этого касаться, но видимо, момент настал. - Капитан выдержал паузу. – Нас, меня и Змея, в Англию пригласили, его в «Ньюкасл», меня в «Челси». Помните, когда мы с ним в Голландию со сборной на товарищеский матч летали…

- Офигеть надо! – прошептал Воробей, так же, как Бутса и Зверь, поражённый услышанным. – И вы молчали?!

- Ну, во-первых, нам пока предложили просто подумать над этим, а во-вторых, попросили не распространяться.

- Да-а-а… – протянул Воробей и посмотрел на Бутсу. – Что ж, тогда и нам нет смысла молчать. Всё не решались вам сказать, хотели после завершения чемпионата, а тут такие новости… В общем, нас с Игорьком в ЦСКА зовут…

Зверь, схватившись за голову, рассмеялся:

- Вот это да-а! А я-то думал вы сейчас рухнете от моей новости… но вышло всё наоборот!

Парни, улыбаясь, переглядывались, забыв об остывающей еде.- А Сергеичу кто-нибудь об этом говорил? – спросил вдруг Кот.

- Не, я не говорил, – ответил Бутса.

Остальные тоже отрицательно помотали головами.

- Ну, и какие будут планы,– Кот внимательно посмотрел на друзей и, выдержав паузу, продолжил, – относительно дальнейшей, футбольной карьеры, господа? - А чего думать-то? – Зверь поставил только что выпитый стакан сока. – Контракт мы подписывали на год, срок истекает, ехать надо!

С лёгким удивлением компания посмотрела на Зверя.

- А чё вы смотрите? Сергеич нас сам этому учил: вырос уровень – поднимайся выше, а то засохнешь.

- Так оно,– согласился Кот,– но всё же без Сергеича нам такое решение принимать, я думаю, не стоит. Он нас поднял, он на нас рассчитывает в дальнейшем. Да и оговорочка у него была, помните? Там ещё, на стадионе, в посёлке.

Все внимательно посмотрели на капитана. - Забыли что ли? Когда он сказал, что сделает из нас высококлассных игроков, он потом продолжил: никаких контрактов с другими клубами без него не подписывать, вообще никаких бумаг без него не подписывать. Мы все согласие дали…

- Кот, да ты чё? Мы же не его собственность, рабство отменили, слава Богу! – возразил Зверь.

- Опять верно,– кивнул капитан,– но ведь он нам как отец. Приросли мы к нему за эти три года, что он с нами. Я вообще физически ощущаю, как он нам своё мастерство передаёт, как будто в меня наливают чего. Прям мистика какая-то.

- Точно, Кот, у меня то же самое было, – согласился Змей, – я думал это только у меня так.

- Ага, вот ты сейчас сказал, и я тоже вспомнил,– задумчиво глядя на капитана, произнёс Бутса.

- И у меня,- почти одновременно сказали Воробей и Зверь, вопросительно посмотрев на друзей.

Возникла непродолжительная пауза, заставившая парней задуматься о тайном и мистическом.

- Может, он колдун? – полушутя спросил Бутса.

- У меня иногда возникали подобные мысли. Есть в нём что-то такое. Как посмотрит иной раз, аж до пяток продирает,– понизив голос, почти прошептал Воробей.

- А он, кстати, сказал, что последствия будут самые ужасные, – напомнил Кот.

- Последствия чего? – не понял Воробей.

- Если контракты без него подписывать будем, или бумаги какие.

- Да бросьте вы! – усмехнулся Зверь. – Он, конечно, мужик такой, я бы сказал, с харизмой, но не колдун же. Сбрендили, что ли? Просто энергетика сильная у человека, вот и всё.

- Да это ж мы так… не в серьёз,– смущённо улыбаясь, поспешил оправдаться Воробей.

 В конце концов, дискуссия в ресторане «У штурвала» закончилась. Парни пришли к выводу, что тренер в данный момент не одобрит их желания покинуть команду и, скорее всего, следующий сезон захочет провести тем же составом, что и нынешний, так как президент клуба уже не раз говорил о подписании новых контрактов, более долгосрочных. Но желание попробовать себя в более именитых клубах взяло верх над теми угрызениями совести, что они испытывали по отношению к своему воспитателю. В итоге договорились так: в отпуске, который им полагался через месяц, они едут по клубам, от которых им поступили предложения, если всё удачно - подписывают контракты, возвращаются и здесь уже ставят всех перед фактом. После такой договорённости друзьям стало стыдно, но манящие горизонты футбольного Олимпа отодвинули совесть на второй план, пропустив вперёд самолюбие и тщеславие.

 

«Малахит», как все того и ожидали, закончил чемпионат с существенным отрывом, заняв   первое место. Команду поздравили с выходом в премьер-лигу, выплатили хорошие премиальные и отправили  отдыхать.

 

Окончание


 


Это интересно!

Николай Довгай

Человек с квадратной головой, рассказ

Лайсман Путкарадзе

Веснячка, рассказ

Вита Пшеничная

Наверно так в туманном Альбионе, стихи


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

Рассылка новостей Литературной газеты Путник

 

Здесь Вы можете подписаться на рассылку новостей Литературной газеты Путник и просмотреть журналы нашей почты

 

Нажмите комбинацию клавиш CTRL-D, чтобы запомнить эту страницу

Поделитесь информацией о прочитанных произведениях в социальных сетях!


Яндекс цитирования